RECENSIONE DEL LIBRO: Silent Cities - The Evolution of the American Cemetery


Mi è stato presentato per la prima volta il lavoro di Kenneth T. Jackson quando ho scritto la mia tesi di laurea, "La lotta americana contro il comunismo: promuovere il ruolo della famiglia suburbana negli anni '50". Il suo libro Crabgrass Frontier era un lavoro fondamentale nel campo e costituì la base per la mia ricerca sulla regolamentazione governativa delle abitazioni suburbane. Ero entusiasta di sentirlo parlare in una conferenza qualche anno fa. (C'era anche David McCullough - Ero in paradiso! Per me incontrare uno storico è come incontrare una rock star ...)

Alcuni anni fa mi sono interessato seriamente ai cimiteri e recentemente ho appreso che Jackson ha scritto insieme a Camilo Jose Vergara un libro importante intitolato Silent Cities: The Evolution of the American Cemetery. L'acquisto di una copia era un po 'fuori dal mio budget, quindi ho ricevuto una copia dal prestito interbibliotecario.

Il libro valeva la ricerca! È un volume sottile, con copertina rigida, con molte belle fotografie a colori del cimitero.

Il libro inizia con uno sguardo ai vecchi cimiteri delle chiese, che erano in genere sovraffollati di tombe poco profonde, situate proprio nel centro della città. La preoccupazione per i fumi potenzialmente pericolosi che emanano da questi cimiteri alla fine portò allo sviluppo del movimento del cimitero rurale d'élite. Silent Cities esamina questa evoluzione, rintracciando come i vittoriani celebravano la morte e il lutto e usava i cimiteri come i parchi.

Forse il più grande contributo di questo libro è l'esame dei cimiteri etnici americani. Gli autori osservano le usanze funerarie degli immigrati italiani, irlandesi, tedeschi, ebrei e ispanici. Le immagini di accompagnamento illustrano chiaramente l'influenza della cultura etnica sul design delle lapidi.

Il libro esplora anche l'architettura del cimitero di Revival classica, egizia e medievale, spiegando come si è evoluto ogni movimento. Sezioni sulle tombe di bambini, coppie sposate e trame familiari spiegano in che modo le relazioni interpersonali influenzano il disegno della lapide. Sono incluse anche sezioni ubiquitarie su croci, angeli della risurrezione e finestre di vetro colorato.

Sono stato sorpreso di apprendere che la ritrattistica funeraria era disponibile già nel 1890. La forma più comune veniva cotta su smalto o porcellana attaccata alla pietra stessa. Nel libro sono stati inclusi diversi primi esempi ed è notevole il modo in cui hanno resistito agli elementi per quasi un secolo.

Silent Cities esplora anche lo sviluppo di Potter’s Fields, l'ascesa della cremazione e la nostra moderna indifferenza sociale nei confronti del ruolo del cimitero. Gli autori hanno predetto, nel 1989, che un nuovo modo di onorare il defunto e affrontare il dolore era all'orizzonte, ma hanno riconosciuto che "la forma di tali luoghi in questa epoca di cambiamento di risorse e valori è, finora, sconosciuta".

Il libro è una lettura veloce, perché ci sono più foto su ogni pagina di quante siano le parole. Quasi ogni "capitolo" è composto solo da due pagine affiancate. È una grande panoramica di molti aspetti della storia del cimitero ed è perfetto per il lettore occasionale o per gli appassionati di cimitero. Parte del materiale sarà un po 'ripetitivo per il ricercatore esperto del cimitero, e alcune fotografie saranno familiari da studi più contemporanei (e prontamente disponibili).

Se la tua biblioteca locale non ne ha una copia, chiedi al bibliotecario di trovarne una per te. Vale sicuramente la pena dare un'occhiata!

FAMOUS GRAVE TOUR - Calvary #1 (John Barrymore, Lou Costello, etc.) (Settembre 2020)



Modifiche Dell'Articolo: RECENSIONE DEL LIBRO: Silent Cities - The Evolution of the American Cemetery, Musei, cimiteri, cultura americana, storia, libri, cimitero, luoghi di sepoltura