Rich Wagner - Beer Storian Brews Colonial Ale


La sua birra mi rotolò sulla lingua con una sensazione piena e arrotondata. Nella mia mente, mi è tornato indietro nel tempo, nel coloniale Philadelphia - Penn's Woods, circondato alla periferia da campi di grano, orzo e mais, frutteti di mele e viti di zucca e zucca di ghianda. Gli artigiani del giorno riempivano queste strade della città, modellando oggetti di rame, argento e ferro ... cuocendo il pane e tirando il taffy ... modellando botti, tessendo tessuti, stampando almanacchi antichi - tutti elementi per impartire civiltà e ordine alla famiglia media.

E fabbricare birra. Non dimentichiamo la birra.

Lo storico della birra, Rich Wagner, era il birraio di questa birra particolare. Lo ha portato come una sorpresa inaspettata da condividere con noi al Monk's Café, durante la cena della mano sinistra / Terrapin del 29 ottobre 2009. Aveva un sapore vecchio stile, che parlava di ingredienti semplici e della terrosità della lavorazione artigianale. Era una Ale di zucca, prodotta il 10 ottobre presso la fattoria Peter Wentz, una proprietà del 18 ° secolo che servì da quartier generale per il generale George Washington nell'autunno del 1777. Questo sito continua a fungere da fattoria funzionante per dimostrazioni storiche, e Wagner è bravo a rievocare la storia della birra passata.

Con la sua corporatura solida e i capelli grigio argento che scorrono a metà della schiena, Wagner sembra la parte durante le sue dimostrazioni, in costume con gli abiti del Mastro Birra del 18 ° secolo. Resta il più vicino possibile agli ingredienti e ai metodi del giorno e produce senza la sofisticata strumentazione disponibile per i produttori di birra di oggi, siano essi professionisti o homebrewer. Si dice che non indossi nemmeno un orologio, ma stima il tempo in base al movimento del sole. Il suo brewpot è riscaldato da un fuoco scoppiettante all'aperto che conferisce un po 'di fumo alla birra, senza l'uso di cioccolato o malti affumicati. Per questa birra, ha usato due piccole zucche, non tostate. Sono stati semplicemente tagliati e aggiunti alla poltiglia. Incuriosito dal suo metodo, ho chiesto la sua ricetta. La semplicità è stata sorprendente:

• 25 libbre. malto pallido
• 2 piccole zucche
• Temperatura del mash: sconosciuto
• Tempo di poltiglia: circa 1 ora
• Lauter: circa 2 ore
• Bollire: circa 1 ora e mezza
• Fermentato con lievito di birra
• OG: sconosciuto
• FG: sconosciuto
Resa: 12 galloni

Si noti che non usa spezie tipiche delle birre di zucca di oggi. La sua birra era maltata e arrotondata, la zucca in piedi sullo sfondo con una sottile presenza terrosa simile a una zucca. Il finale era secco con sentori di fumo. Wagner suggerisce che, sebbene sia in parallelo con queste ricette il più vicino possibile al passato, usa ancora il lievito moderno. Questi primi coloni non avevano una vera conoscenza del lievito come organismo. Il lievito è stato raccolto da un lotto e aggiunto a un altro, e la fermentazione si è verificata perché "Dio è buono".

La storica ricerca di Wagner sulla birra dura da 29 anni e presenta la storia della birra al pubblico dal 1990, quando ha condotto la prima produzione di birra a Pennsbury Manor dalla fine del 1600. Ispirato da questa tecnica del vecchio mondo, ha contattato un insegnante di arti industriali e hobbista collaboratore, David Miller, e con il suo aiuto e la sua guida, ha iniziato a modellare la propria attrezzatura per la birra. Un amico gli ha comprato un bollitore di rame e Miller ha creato un supporto per esso usando il vecchio ferro da carro. Nel 1993, lo storico della birra Wagner fece delle dimostrazioni sulla storia della birra al Festival della birra dell'Oregon. Nello stesso anno l'Oregon Trail celebrava il suo 150 ° anniversario. Con il carro che si trascinava dietro di loro, Wagner, sua moglie e suo figlio di 8 anni si fermarono in tre punti lungo il Trail per fare altre dimostrazioni sulla produzione di birra e parlare della storia della birra in America.

Presenta regolarmente dimostrazioni sulla storia della birra nei luoghi della Pennsylvania sud-orientale e del New Jersey - a Fairmount Park, alla Yards Brewing Company e al Cliveden Winter Beer Festival, e ai programmati Brewery Tours in tutta Filadelfia - e ha tenuto dimostrazioni sulla produzione di birra in luoghi come il Goshenhoppen Festival, Pomona Hall Mansion (per la Historical Society di Camden County), Pennsbury Manor e Mercer and Fonthill Museums. È disponibile per eventi pubblici e privati. Maggiori informazioni sull'affascinante storia della birra di Wagner sono disponibili all'indirizzo:
//pabreweryhistorians.tripod.com/

Le foto sono (dall'alto): Rich Wagner Pumpkin Ale e scheda descrittiva con ricetta; Lo storico della birra Rich Wagner condivide la Ale di zucca con Dustin Watts della Terrapin Beer Company di Athens, Georgia; Dustin Watts of Terrapin con lo storico della birra Rich Wagner; Birra Fox Carolyn Smagalski mette in mostra il motto della birra della mano sinistra con lo storico della birra Rich Wagner

Saluti!

Rich Wagner Philadelphia Historian (Settembre 2020)



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