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West Baden Springs Hotel - Indiana

Agosto 2020

West Baden Springs Hotel - Indiana


West Baden, Indiana, ha una ricca storia a partire dal 1778, quando George Rogers Clark scoprì leccate di sale e sorgenti minerali. Quando il dottor John Land arrivò nell'area, costruì una segheria e aprì il primo hotel nel 1851, c'era un piccolo insediamento chiamato Mile Lick. L'hotel assunse il nome di piccola città e si chiamò Mile Lick Hotel. Quindi, nel 1855, sia la città che l'hotel decisero di cambiare il loro nome in West Baden e di americanizzare la città tedesca di Weisbaden, che era famosa nel mondo per le sue sorgenti minerali. Anche l'elfo del marchio del West Baden "Sprudel" è apparso in questo momento, e hanno iniziato a commercializzare la loro acqua di sorgente in bottiglia, che hanno chiamato Sprudel Water. L'acqua di Sprudel è stata prelevata direttamente dalle sorgenti minerali della proprietà dell'hotel.

L'hotel alla fine divenne di proprietà di Lee Sinclair, che aggiunse un teatro dell'opera, un casinò e una pista ovale per biciclette e cavalli di terzo miglio. L'edificio della pista era composto da due piani e presentava un campo da baseball illuminato al centro. L'hotel divenne presto il campo di allenamento primaverile per diverse squadre di baseball della Major League.

Poi nel 1901, la tragedia ha colpito e l'hotel è andato a fuoco. Sebbene tutti siano fuggiti incolumi, il signor Sinclair è stato devastato. Decise di ricostruire immediatamente, più grande e migliore. Ha assunto un architetto sconosciuto, Harrison Albright. A Sinclair era stato detto che il suo piano per rendere l'atrio era impossibile per la cupola più grande del mondo. Albright gli disse che si poteva fare. Ha assunto un equipaggio di 500 uomini per lavorare giorno e notte fino alla fine dell'hotel. Il lavoro è stato completato sul nuovo hotel in soli 270 giorni.

Il nuovo hotel fu aperto il 15 settembre 1902, solo un anno dopo la distruzione dell'hotel originale. Il West Baden Springs Hotel è stato classificato come l'ottava meraviglia del mondo e vantava la cupola più grande del mondo, completa di numerosi lucernari di vetro. Il nuovo hotel aveva molti nuovi servizi come bagni minerali all'aperto, casinò natatorio, pista da bowling, biliardo, film, un centro benessere e persino banche e intermediazione azionaria. L'atrio coperto dalla cupola era abbellito da palme, mobili imbottiti e uccelli che volavano liberamente. Il grande camino poteva contenere tronchi di 14 piedi ed era decorato con pietre smaltate a fuoco che raffiguravano una scena di campagna completa con l'hotel sullo sfondo e una foto di Sprudel in primo piano. All'epoca l'hotel pubblicizzava 700 camere, sebbene ora gli storici credano che il numero totale fosse molto inferiore.

L'hotel divenne rapidamente una delle migliori destinazioni di vacanza nel mondo ed era frequentato dai ricchi e famosi. Al Capone veniva in hotel regolarmente completo con il suo entourage quando le cose erano troppo calde a Chicago. Anche Diamond Jim Brady, Eva Tanguay, Helen Keller, Irving Berlin e i Vanderbilts erano ospiti dell'hotel.

Purtroppo, l'attività dell'hotel ha iniziato a diminuire quando l'automobile è diventata di uso più comune, poiché le famiglie avrebbero raggiunto ulteriori destinazioni che non erano prontamente accessibili in treno. Poi, quando il mercato azionario si schiantò il 29 ottobre 1929, l'hotel la maggior parte dei suoi ospiti rimasti durante la notte. Durante i prossimi due anni l'hotel ha fatto pochi affari a causa della depressione.

Nel 1934 l'hotel fu donato ai Gesuiti, che scelsero di rimuovere tutti i lussuosi ornamenti dell'albergo. Riempirono le sorgenti minerali di cemento e ghiaia e trasformarono il grande resort in un seminario. Il West Baden College era una filiale della Loyola University. Il collegio ha funzionato per 30 anni, poi ha chiuso a causa della sempre crescente iscrizione e dei costi in aumento. Fu quindi acquistato e trasformato in un college privato e ribattezzato Northwood Institute. Questo collegio ha funzionato fino al 1983 e poi è stato chiuso. L'hotel rimase quindi vacante per oltre un decennio.

Grazie a Bill Cook e Cook Group, l'hotel è stato salvato da un ulteriore deterioramento dovuto a oltre 35 milioni di dollari in donazioni per mantenere l'integrità strutturale e rinnovare i giardini, la sala da pranzo e l'atrio. Ciò è stato fatto in parte per attirare potenziali acquirenti sulla proprietà. L'hotel ha continuato a rimanere vacante per altri 5 anni, tuttavia, fino a quando è stata approvata un'ordinanza sul gioco che avrebbe consentito il gioco d'azzardo nei casinò.

Nel 2006, dopo due tentativi falliti di acquisto, l'hotel è stato assegnato al Cook Group per un importo simbolico a causa delle generose donazioni che ha gentilmente contribuito nel corso degli anni. Nel maggio 2007 l'hotel ha riaperto gli affari.

Oggi l'hotel è stato completamente riportato al suo antico lusso. Ora ha 243 camere lussuose, un natatorio, una sala fitness, spa, 2 campi da golf, maneggi, negozi al dettaglio, ristoranti sia informali che formali, tour storici, vasca idromassaggio e piscina olimpionica e servizio navetta per il casinò e conferenze francese Lick Centro. Ha vinto numerosi premi e ha una ricca storia che continuerà ad essere migliorata solo negli anni.

Best Tour of the West Baden Hotel (Agosto 2020)



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